わきが家系?わきがは遺伝するの?

わきが家系?わきがは遺伝するの?

汗ばむ季節になると、わきがなどの体臭が気になる方は、外出するのが憂鬱になってしまいますよね。そもそもわきがになってしまう原因には、どのようなものがあるのでしょうか。
今回は、わきがの原因のひとつだと言われている、「遺伝」についてご説明します。

気になるわきがの原因は?

わきがのニオイのもととなるのは、主に脇に多くある「アポクリン汗腺」から出る分泌液です。分泌液自体は無臭ですが、皮膚にいる常在菌がこれを分解することで、わきが特有のニオイが発生します。
このアポクリン汗腺の数が多く、活発に分泌する人が「わきが」と呼ばれる症状を発症するのです。
肉中心の食生活や肥満、ストレスによる体調の変化が、分泌活動に影響を及ぼすと言われていますが、分泌活動が盛んに行われても、アポクリン汗腺の数が少なければニオイは気になりません。
ではアポクリン汗腺の数はどうやって決まるのか? それはズバリ「遺伝」によるものと言えます。これは生まれつきのものであり、成長に伴って増減することはありません。
つまり、わきがになる人の多くは、遺伝によってその体質を受け継いでいる可能性が高いと言えます。

わきがが遺伝するメカニズム

両親のどちらかがわきがの場合は約50%、どちらもわきがの場合は約80%の割合で、わきがを発症すると言われています。これは、わきがが「優性遺伝」であるからです。
優性遺伝については、中学校で習った「メンデルの法則」を思い出す人が多いかと思います。
背が高いエンドウマメ「AA」と、背の低いエンドウマメ「aa」を組み合わせると、「AA」、「Aa」、「aa」のエンドウマメができます。「AA」は背が高く、「aa」は背が低くなりますが、「Aa」は2種の中間ではなく、「AA」と同じ高さになります。
Aが優性、aが劣性の遺伝子であるため、両方の遺伝子を持っている場合は、Aの特徴が現れるのです。
わきがも次世代に現れやすい優性遺伝であるため、高い確率で子へと受け継がれてしまうのです。

子供も発症? 感染は? わきがに関するアレコレ 

わきがの症状が現れるのは、一般的に思春期からと言われています。子供にもアポクリン汗腺はありますが、あまり活動しないためニオイを発することがありません。思春期になると、ホルモンの分泌が盛んになって体にさまざまな変化が起こり、アポクリン汗腺も活発になります。つまり、わきがのニオイの発生は、成長の証でもあるのです。
しかし、最近ではわきがの発症が低年齢化しており、小学校低学年くらいからニオイに悩むケースもあるようです。これは以前に比べて、子供たちの肉体的成長が早まっていることが原因だと考えられています。

また、「わきががうつる」といった噂を耳にすることがありますが、他人から感染することはありません。ただし、服の貸し借りなどを行うと、ニオイのもととなる菌が一時的に移ってしまい、わきがではないのにニオイを発する場合があります。あくまでも一時的なものなので、洗濯や入浴をすることでニオイは収まります。

日本人における「わきが体質」の割合は10~15%で、7~10人に1人はわきがになる可能性があるとされています。ただし、発症の度合いは人それぞれ。食生活や生活習慣の改善によって、ニオイを抑えられる場合もあります。
わきがのニオイを抑えるためには、正しい知識を身につけて、自身の症状ときちんと向き合うことが大切です。

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院長 南部 正樹
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