わきがと汗の臭いの違い

わきがと汗の臭いの違い

自分の体臭は自覚しづらいもの。そのため、周囲の反応などによって自分が体臭を発していることに気付いた場合、いわゆる汗臭い状態なのか、わきが臭なのかを判断できないことがあります。
そこで今回は、わきがと汗の臭いの違いについてご紹介します。

わきがと汗臭さの原因を考えよう!

わきが臭と汗臭さ、どちらも原因は「汗」にありますが、臭いの元となる汗の種類や、臭いの度合いが異なります。

わきが臭の原因となる汗は、わきや乳頭周辺、陰部や背中などに集中する「アポクリン汗腺」と呼ばれる器官から分泌され、脂質やタンパク質を多く含む、乳白色を帯びているという特徴を持ちます。アポクリン腺から分泌される汗は、皮膚や体毛にいる雑菌や常在菌が増殖する際に分解されることによって、わきが独特の強い臭いを発します。

一方、運動をして体温が上がった時や気温が高い時に出る汗は、全身に分布する「エクリン汗腺」と呼ばれる器官から分泌され、99%以上が水分、ごく少量の塩分を含む、無色透明という特徴があります。一般に言う「汗臭さ」は、このエクリン汗腺からでる汗を放置することで発生する、肌が湿った時に出る体臭や衣類の臭いを指します。エクリン汗腺から出る汗は、アポクリン汗腺から出る汗ほど雑菌の繁殖に必要な栄養素が豊富でないため、発生する臭いは弱い傾向にあります。

わきが臭と汗の臭いはどう違うの?

2つの大きな違いは、やはり「臭いの度合い」にあります。
わきがの場合は、アポクリン汗腺から分泌される脂質やタンパク質、ミネラルが豊富な汗が、雑菌の増殖、成分の分解に伴って非常に強い臭いを発します。
また、汗が付着した衣類や下着などにまで臭いが付着してしみこむため、本人のみならず、脱いだ衣服や身につけていた小物、衣類をしまった家具までもが臭いの発生源となる場合があります。
わきが臭は臭いが強いだけでなく、しみこみやすく落ちにくいという特徴を持っているのです。

対して一般的な汗臭さの場合は、エクリン汗腺から分泌される、99%が水分で構成された汗によるもののため、汗自体が臭いの原因とはなることはありません。臭いの元となるのは、汗と一緒に流れ出る角質や皮脂で、これらを常在菌や雑菌が分解する際、ムワッとした独特の臭いが発生します。
また、衣類が汗を吸収し、布素材特有の臭いや洗剤の香り、衣服や下着などに蓄積した体臭が発散されるケースもあります。いずれにしても、わきがと比較すると臭いの強さは弱く、制汗剤を使う、汗拭き用の除菌シートでわきを拭くなど、簡単なケアで臭いを軽減することができます。

わきがと汗臭さの違いをご説明してきましたが、それぞれの特徴や原因が理解できても、自分自身が発する臭いがどちらなのかを把握するのは難しいものです。そこで、試したいのが以下のようなわきがのチェック法です。自分の発している体臭が気になったら、是非試してみてください。

  • 耳垢が湿っているかどうか確認する⇒湿っている場合、わきがの可能性あり
  • わき汗をかいたら、衣服が黄色くなるかどうか確認する⇒黄色くなる場合、わきがの可能性あり
  • 入浴時、わき毛に透明の固まりが付着していないか確認する⇒固まりがある場合、わきがの可能性あり
  • 入浴前にわきをラップでこすり、臭いを嗅いでみる⇒自分の体臭を確認できる

これらの方法を試し、わきがの可能性有りと判断した場合は的確な対策を行うために、皮膚科や内科などを受診し、専門医へ相談することをおすすめします。

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悩みに答える。汗と臭いの改善コラム

院長 南部 正樹
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